What’s on the Federal Ballot – SignVote Series

October 6, 2020

What’s on the Federal Ballot?

Every federal election, Americans cast their votes for who they want to represent them in the government. But what exactly are we voting for and why does it matter?

In the first episode of the #SignVote series: Election 2020, we break down the government branches, “separation of powers,” and more!

Watch, share, and VOTE!

[TRANSCRIPT with visual descriptions: Video opens with graphics reading “WHAT IS ON THE FEDERAL BALLOT?” along with SignVote graphics. Cut to Kriston Pumphrey, a dark tanned mid-thirties gentleman with short trimmed salt and peppered beard wearing a white sweater. Kriston’s message is in American Sign Language and accompanied by a voiceover.]

Wow, 2020 has gone by so quickly. It’s almost time for the Presidential election or the federal election. I want to take a moment to sit down with you to talk about what to expect going forward, starting with the federal ballot. What is that exactly? It’s a paper form where you can select your preferred candidates for President, the House of Representatives, and the Senate. But what is included in the ballot, and how does it work? Here it is…

[Graphics accompany Kriston to highlight the branches of government.]

During the presidential election, aka the federal election, people like you, me, and everyone will make our choices for the government’s highest level – the national government. This level of government has three branches – the executive, the legislative, and the Judiciary. Why do we have three branches of government? The U.S. Constitution was written long ago by people who wanted to make sure that no one branch has too much power, that no king, queen, or church could have complete control of the country. The constitution includes the words “Separation of Power,” which means that each branch has different roles and responsibilities, but all depend on each other. There is a system of “checks and balances,” which enables each branch to monitor one another to ensure fair and balanced governance.

I want to take a moment to explain each branch’s role, their expectations, and who is involved.

The Executive branch includes the White House, the President, and various government agencies like the Department of Defense, Department of Energy, the Department of Education, and many more. The Executive branch is responsible for applying the law, ensuring that it becomes ingrained in our system. At the same time, this branch is also responsible for protecting our country.  

The Legislative branch is our Congress based at the Capitol, including the House of Representatives and the Senate. They are responsible for getting together to discuss, produce, and pass laws.  

The third branch is the Judiciary. This branch is interesting because they are responsible for deciding what the law actually means. This concerns how the law is applied and interpreted when it comes to everyday life situations. Most importantly, this branch is responsible for making sure that the law reflects the values set by our constitution long ago.

The Judiciary branch is responsible for interpreting the law…however, who chooses the Supreme Court justices? The President is actually responsible for that. After the President makes their choice, the Senate must approve that choice, not the people. But who is responsible for choosing the President and who serves in the Senate? We, the people.

[Full-screen graphic shows the 2020 Presidential Candidates: Incumbent President and Vice President, Donald J. Trump and Mike Pence (R) , and Joe Biden and Kamala Harris (D).]

Is the government made up of only Republicans and Democrats? No. Did you know that other political parties are running for President? We call them “Fringe Party Candidates”, which means that they do not have the same exposure or popularity that Republicans or Democrats do.

[Full-screen graphic shows additional 2020 Presidential Candidates: Jo Jorgensen and Jeremy Cohen (Libertarian), and Howie Hawkins and Angela Nicole Walker (Green).] 

Now we’ve already discussed the federal/presidential election, which occurs every four years. But this overlaps with a separate congressional election that happens at the same time. For example, the House of Representatives is elected every two years, but senators are elected every six years! Let me expand more on that.  

[Graphics appear to Kriston’s right to support his message.]

It’s important to understand how the Senate works. We currently have 100 senators, two from each state, and this could change in the future. We’ll see what happens. Instead of replacing all 100 senators simultaneously, 1/3 of the Senate is up for election every two years. So roughly 33 senators are voted in during an election year. In November 2020, 35 senators will be elected because one recently passed away and another resigned.

Republicans and Democrats have been fighting for control of the Senate for a long time. The reason: voting purposes. In November 2020, 23 republicans and 12 democrats are up for re-election. Based on research and data regarding who is safe and at risk, we’ve learned that 13 of the 23 Republican seats are considered safe while 10 seats are at risk. For Democrats, 10 seats are considered safe while the remaining 2 are at risk.

Moving on to the House of Representatives. Democrats currently control the House of Representatives with 232 seats. There are 198 Republican representatives, 1 Libertarian representative, and 4 vacancies due to 3 resignations and one death. Altogether, there are 435 seats up for election this November 2020.

 The point is, the federal election for this November 2020 is where you – that’s right, YOU – can vote on your preference for the President and some districts and states, your U.S. Representatives and Senators. By voting, you, me, and everyone gets to let the federal government know our priorities, what’s important to us, and what we actually care about. It’s important that you do your research. Make sure you know what’s on the ballot and prepare to vote. Thank you for watching!

[Video changes angle to show Kriston sitting in front of a green screen.]

Come on, seriously, register, and vote!

[Video concludes with SignVote graphics. Produced by CSD, SignVote, Leila Hanaumi, Kriston Pumphrey, ASLized. Host: Kriston Pumphrey. Production & Project Manager: Mark Levin. Edited & Motion Graphics by: J. J. Bingham. Images by: Elsie Stecker. Script by: Sean Maiwald. SignVote Series Content Team: Sean Maiwald, Tjay Middlebrook, Leah Katz-Hernandez. ASL Transcript: Michelle Morris. Voiceover: Tyson Pumphrey. English Captions by: ASL Captions. Spanish Transcript and Captions by: Manos Communications. Special Thanks to: Zainab Alkebsi, Brendan Stern, The National Association of the Deaf, Center of Democracy in Deaf America. Supported by CSD. Transcribed and captioned by aslcaptions.com. Video ends.]

[TRANSCRIPCIÓN con descripciones visuales: el video se abre con un gráfico que dice “¿QUÉ HAY EN LA BOLETA FEDERAL?” junto con los gráficos SignVote. Cortando con Kriston Pumphrey, un caballero de mediados de los treinta y bronceado oscuro con una barba corta y moteada con un suéter blanco. El mensaje de Kriston está en Lenguaje de Señas Americano y está acompañado de una voz en off.]

Vaya, el 2020 ha pasado muy rápido. Ya es casi la hora de las elecciones presidenciales o las elecciones federales. Quiero tomarme un momento para sentarme con usted y hablar sobre qué esperar en el futuro, comenzando con la boleta federal. ¿Qué es eso exactamente? Es un formulario en papel donde pueden seleccionar a sus candidatos preferidos para presidente, la Cámara de Representantes y el Senado. Pero, ¿qué se incluye en la boleta y cómo funciona? Aquí está…

[Los gráficos acompañan a Kriston para resaltar las ramas del gobierno].

Durante las elecciones presidenciales, también conocidas como elecciones federales, personas como usted, como yo y todos tomaremos nuestras decisiones para el nivel más alto del gobierno- el gobierno nacional. Este nivel de gobierno tiene tres poderes: el ejecutivo, el legislativo y el judicial. ¿Por qué tenemos tres poderes de gobierno? La Constitución de los Estados Unidos fue escrita hace mucho tiempo por personas que querían asegurarse de que ninguna rama tuviera demasiado poder, de que ningún rey, reina o iglesia pudiera tener el control total del país. La constitución incluye las palabras “Separación de poderes”, lo que significa que cada rama o poder tiene diferentes roles y responsabilidades, pero todas dependen unas de otras. Existe un sistema de “controles y equilibrios” que permiten que cada rama se controle entre sí para garantizar una gobernanza justa y equilibrada. 

Quiero tomarme un momento para explicarles el rol de cada rama, sus expectativas y quiénes están involucrados. 

El poder ejecutivo incluye la Casa Blanca, el presidente y varias agencias gubernamentales como el Departamento de Defensa, el Departamento de Energía, el Departamento de Educación y muchos más. El Poder Ejecutivo es responsable de aplicar la ley, procurando que se arraigue en nuestro sistema. Al mismo tiempo, esta rama también se encarga de proteger nuestro país. 

La rama legislativa es nuestro Congreso con sede en el Capitolio, incluida la Cámara de Representantes y el Senado. Son responsables de reunirse para discutir, producir y aprobar leyes. 

El tercer poder es el Poder Judicial. Esta rama es interesante porque son responsables de decidir qué significa realmente la ley. Se trata de cómo se aplica e interpreta la ley cuando se trata de situaciones de la vida cotidiana. Más importante aún, esta rama es responsable de asegurarse de que la ley refleje los valores establecidos por nuestra constitución hace mucho tiempo. 

Responsables de interpretar la ley … sin embargo, 

¿Quién elige a los jueces de la Corte Suprema? El presidente es realmente responsable de eso. Una vez que el presidente hace su elección, el Senado debe aprobar esa elección, no el pueblo. Pero, ¿quién es el responsable de elegir al presidente y quién sirve en el Senado? Nosotros la gente. 

[El gráfico a pantalla completa muestra a los candidatos presidenciales del 2020: el actual presidente y vicepresidente en ejercicio, Donald J. Trump y Mike Pence (Republicano), y Joe Biden y Kamala Harris (Demócrata)].

¿El gobierno está compuesto solo por republicanos y demócratas? No. ¿Sabías que otros partidos políticos se postulan para presidente? Los llamamos “candidatos del partido marginal”, lo que significa que no tienen la misma exposición o popularidad que los republicanos o los demócratas. 

[El gráfico a pantalla completa muestra a los candidatos presidenciales adicionales del 2020: Jo Jorgensen y Jeremy Cohen (Libertario), y Howie Hawkins y Angela Nicole Walker (Verde).]

Ahora ya hemos hablado de la elección federal / presidencial, que ocurre cada cuatro años. Pero esto se superpone con una elección del Congreso separada que ocurre al mismo tiempo. Por ejemplo, la Cámara de Representantes se elige cada dos años, ¡pero los senadores se eligen cada seis años! Déjame expandirme más sobre eso. 

[Los gráficos aparecen a la derecha de Kriston para respaldar su mensaje.]

Es importante comprender cómo funciona el Senado. Actualmente tenemos 100 senadores, dos de cada estado, y esto podría cambiar en el futuro. Veremos que pasa. En lugar de reemplazar a los 100 senadores simultáneamente, 1/3 del Senado se presenta a elecciones cada dos años. Entonces, aproximadamente 33 senadores se votan durante un año electoral. En noviembre del 2020 se elegirán 35 senadores porque uno falleció recientemente y otro renunció. 

Los republicanos y demócratas han estado luchando por el control del Senado durante mucho tiempo. La razón: propósitos de voto. En noviembre del 2020, 23 republicanos y 12 demócratas se postulan para la reelección. Según la investigación y los datos sobre quién está a salvo y en riesgo, hemos aprendido que 13 de los 23 escaños republicanos se consideran seguros, mientras que 10 escaños están en riesgo. Para los demócratas, 10 escaños se consideran seguros mientras que los 2 restantes están en riesgo.

Pasando a la Cámara de Representantes. Los demócratas controlan actualmente la Cámara de Representantes con 232 escaños. Hay 198 representantes republicanos, 1 representante libertario y 4 vacantes por 3 renuncias y una muerte. En total, hay 435 escaños para las elecciones de noviembre del 2020. 

El punto es que en las elecciones federales de noviembre del 2020 es donde usted -así es- USTED -puede votar sobre su preferencia por el presidente y algunos distritos y estados, sus representantes y senadores de los EE. UU. Al votar, usted, yo y todos podemos hacerle saber al gobierno federal nuestras prioridades, lo que es importante para nosotros y lo que realmente nos importa. Es importante que investigue. Asegúrese de saber lo que está en la boleta y prepárese para votar. ¡Gracias por ver!

[El video cambia de ángulo para mostrar a Kriston sentado frente a una pantalla verde].

¡Vamos, en serio, regístrese y vote!

[El video concluye con los gráficos SignVote. Producido por CSD, SignVote, Leila Hanaumi, Kriston Pumphrey, ASLized. Anfitrión: Kriston Pumphrey. Director de producción y proyectos: Mark Levin. Edición y gráficos de movimiento por: J. J. Bingham. Imágenes de: Elsie Stecker. Guión de: Sean Maiwald. Equipo de contenido de la serie SignVote: Sean Maiwald, Tjay Middlebrook, Leah Katz-Hernandez. Transcripción de Lenguaje de Señas Americano: Michelle Morris. Voz en off: Tyson Pumphrey. Subtítulos en inglés por: Subtítulos en Lenguaje de Señas Americano. Transcripción en español y subtítulos de: Manos Communications. Un agradecimiento especial a: Zainab Alkebsi, Brendan Stern, Asociación Nacional de Sordos, Centro de Democracia en América Sorda. Apoyado por CSD. Transcrito y subtitulado por aslcaptions.com. El video termina.]

SignVote alternative logo signing vote in ASL with one hand blue and the other hand red.

About SignVote

Our mission is to inform and engage deaf communities about elections by developing and sharing resources in ASL.

Read more from our other articles…

Your Voice Counts with Levi’s

Your Voice Counts with Levi’s

On Thursday, October 29th, Leila and Kriston of SignVote were featured in Levi’s Your Voice series. See what they had to say about voting and voter suppression. 

read more
Share This